Le mot « Tchama » (ou Tchima) est un terme issu d’un dialecte pratiqué par la tribu nomade « Bakhtiari » de la région. Cham en dialecte local signifie « le pré et le jaillissement de l’eau sur le sol » ou encore « un pré avoisinant une rivière ». Tchama est le pluriel du mot Tcham, et signifie en un mot l’endroit où quelques prairies inondables sont adjacentes à la grotte de glace.

Située à côté du village de Cheikh Alikhan, à 25 kilomètres de la localité de Chelgerd, la grotte ressemble à une grande gorge et à un réservoir enneigé.
La hauteur de neige relevée dans la grotte atteint parfois 50 mètres.

Les chutes de la neige pendant l’hiver sur une gorge rocheuse

Les chutes de la neige pendant l’hiver sur une gorge rocheuse.

 

Les couches de glace en sont moins épaisses et deviennent très minces pendant les saisons chaudes et humides. Par conséquent, pendant la saison estivale, il faut éviter de les traverser et de pénétrer, surtout, dans la grotte.

Les chutes de la neige pendant l’hiver sur une gorge rocheuse, l’angle solaire et les rayons atteignant la zone ainsi que la fonte des neiges, provoquant une érosion naturelle, ont progressivement formé une grotte de glace au cours de centaines de milliers d’années.

La grotte glacée, recouverte de neige et de glace, est devenue un lieu de divertissement pour les jeunes.

Elle est une bonne option du ski d’été pour ceux qui se languissent déjà de la neige et du froid, pour ceux qui n’ont pas la patience d’attendre jusqu’aux premières neiges du mois de novembre.

Le glacier a déjà accueilli, ces dernières années, des tournois de ski estival.

Il convient de dire que cette grotte demeure la plus grande source d’eau douce en Iran.

Sous la glace de la grotte coule une source d’eau froide qui se déverse finalement dans le barrage de Couhrang.

Source: IRNA

Le train a toujours été considéré comme l’un des moyens de transport le plus sûr, le moins cher et le plus économique, et l’Iran, disposant près de 12 000 kilomètres de lignes de chemin de fer, est l’une de belles destinations à être découverte en train.

Cette façon de voyager, qui se vit à un rythme très particulier, permet d’apprécier des paysages de rêve souvent difficiles d’accès. Elle offre la possibilité de faire la connaissance d’autres voyageurs et de discuter avec eux. Les arrêts sont des occasions de rencontrer les habitants et d’avoir un aperçu de leur manière de vivre et de leur culture. De plus, les wagons offrent tout le confort nécessaire pour un voyage agréable.

Le vaste territoire de l’Iran, avec une superficie de plus de 1,6 million de km 2, présente de nombreux attraits et, compte tenu de la diversité du climat et de l’évolution de la géographie, la possibilité de contempler et de visiter les différentes villes est un plaisir indescriptible.

Sur les 31 provinces iraniennes, 22 sont reliées par le réseau ferroviaire et, dans presque toutes les villes et régions dotées des attractions touristiques les plus célèbres du pays, il est possible de se déplacer en train.

Téhéran, Ispahan, Chiraz, Tabriz, Bandar Abbas, Machhad, Rasht, Sari sont quelques-unes des grandes villes touristiques dans lesquelles il est toujours possible de voyager facilement en train. Évidemment, ce ne sont que quelques-uns d’entre eux.

En outre, le réseau ferroviaire offre la possibilité de voyager d’Iran vers certains pays voisins, tels que la Turquie, grâce à sa connexion au réseau de ces pays.

Si, par exemple, vous envisagez de voyager de Téhéran à Sari, dans le nord de l’Iran, n’hésitez pas à prendre le train, la meilleure option.

Les circuits ferroviaires Téhéran-Sari, construit il y a environ un siècle, traverse le cœur des monts d’Alborz, avec de nombreuses forêts et tunnels, ainsi que l’un des ponts les plus célèbres, les plus hauts et les plus anciens d’Iran, appelé pont Veresk.

Les circuits en spirale au cœur des montagnes apporteront des souvenirs et des expériences inoubliables.

Le pont Veresk, l’un des chefs-d’œuvre du chemin de fer iranien, est situé près de la ville de Savadkuh, dans la province septentrionale de Mazandéran. Construit il y a 85 ans dans une vallée profonde, il a une longueur d’environ 75 mètres et une hauteur de 110 mètres.

En espérant vous avoir donné quelques idées pour votre prochaine escapade, nous vous souhaitons un bon périple ferroviaire !

Lors de sa 40e réunion à Istanbul, le 15 juillet 2016, le comité du patrimoine mondial de l’Unesco a inscrit onze qanâts de l’Iran sur la liste du patrimoine de l’humanité. Ces qanâts, dont la construction du plus ancien remonte à plus de 2500 ans et celle du plus récent à 200 ans, auraient une technologie particulière qui les distinguerait des 33 000 autres qanâts du pays.

En plus, le Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO, réuni à Cracovie en Pologne en 2017, a enregistré après un accord à la majorité, la ville historique de Yazd sur la Liste du patrimoine mondial. Selon l’IRNA, avec cette nomination, Yazd devient la première ville historique iranienne à être ajoutée sur la Liste du patrimoine mondial.

La ville désertique de Yazd est aussi pittoresque que les villes du Moyen-Orient. Sa vieille ville bien préservée en briques de boue, ses Badgirs distinctifs ou ses capteurs de vent disséminés dans l’horizon, et ses nombreux sites historiques en font une destination indispensable pour tout touriste visitant l’Iran.

Nous explorons ici le top 10 des choses à voir et à faire à Yazd.

La mosquée Amir Chaghmagh de nuit

La mosquée Amir Chaghmagh de nuit

Pièce maîtresse de l’architecture de Yazd, le complexe Amir Chakhmaq est situé au cœur de la ville, sur une place du même nom. L’imposante façade à trois étages présente un certain nombre d’iwans magnifiquement symétriques, qui s’illuminent et brillent après le coucher du soleil.

C’est l’un des plus grands hosseiniehs du pays (bâtiments utilisés lors des cérémonies commémoratives de la mort de l’imam Hossein) et remonte au XVe siècle, bien qu’il ait fait l’objet de nombreuses rénovations. La place environnante abrite de nombreux magasins de bonbons et de crèmes glacées.

Zurkhaneh

Varzesh-e Pahlavani, appelé aussi Varzesh-e Bastani, traduit par “sport antique” ou “sport traditionnel”; est un sport national iranien qui consiste en une série de techniques de culturisme et de gymnastique ainsi que de lutte accompagnées par le rythme du tombak.

Zurkhaneh (littéralement:maison de la force) est le gymnase traditionnel iranien, dans lequel est pratiqué le sport national iranien appelé Varzesh-e Pahlavani, se trouve dans un bâtiment historique situé au nord de la place Amir Chakhmaq.

Le zoroastrisme, une ancienne religion monothéiste qui remonte à environ 3500 ans, était la principale religion en Iran avant les conquêtes islamiques et la communauté vit toujours dans certaines parties du pays. Yazd est le centre du zoroastrisme en Iran et abrite plusieurs sites d’intérêt religieux et historique. L’Ateshkadeh, ou Temple du Feu, est le plus important.

Une tour du silence ou dakma est une structure circulaire, utilisée pour les rites funéraires des zoroastriens.

Une tour du silence ou dakma est une structure circulaire, utilisée pour les rites funéraires des zoroastriens.

Un autre site zoroastrien fascinant, les tours du silence aux sont situés juste à l’extérieur de la ville et mérite certainement une visite. S’élevant d’un paysage désertique solennel, ces deux structures circulaires et surélevées sont situées au sommet de collines adjacentes.

Conformément à la tradition, les corps de zoroastriens décédés étaient laissés dans les fosses centrales des tours pour que les oiseaux charognards puissent les ramasser. Les bâtiments zoroastriens abandonnés à la base des collines contribuent à l’atmosphère étrange et surnaturelle du lieu.

Le temple de Chak Chak

Le temple de Chak Chak

Le temple de Chak Chak, le lieu de pèlerinage zoroastrien le plus important d’Iran, se trouve dans le désert, à environ 70 km de Yazd et contient une source toujours ruisselante intéressante à visiter.

La vieille ville historique de Yazd

La vieille ville historique de Yazd

Avec ses nombreux badgirs, Old city (la vieille ville historique de Yazd) est l’une des plus anciennes villes du monde. Pour le visiteur, la vieille ville offre un trésor de cours et de salons de thé cachés, des magasins vendant de l’artisanat et des maisons transformées en hôtels de charme. Au total, c’est l’un des sites incontournables de l’Iran.

L'excellente mosquée de Jamé

L’excellente mosquée de Jamé

L’excellente mosquée de Jamé est visible de partout dans la vieille ville. La structure du XIVe siècle aurait les plus hauts minarets du pays et incarne l’architecture islamo-iranienne avec son travail délicat de mosaïque bleue. Certains éléments de la mosquée remontent au 12ème siècle. Les subtilités et les inscriptions du grand iwan sont particulièrement remarquables.

Bagh-e Dowlatabad

Bagh-e Dowlatabad

Avec une abondance de fontaines, de cyprès et de grenades, on peut dire que le Bagh-e Dowlatabad capture la quintessence du jardin persan. La résidence du 18ème siècle offre une abondance d’ombre et de beaux bâtiments, attirant les touristes toute l’année. Le badgir central de 33 mètres, ainsi que la panoplie de vitraux kaléidoscopiques, confèrent une esthétique idiosyncratique à la magie, que vous ne trouverez ni ailleurs ni bientôt.

Saryazd

Saryazd

Sous-apprécié comme destination touristique, les ruines de la forteresse du village voisin de Saryazd méritent le voyage de 45 minutes de Yazd. La structure défensive de l’époque sassanide, à double paroi et à trois étages, est remarquablement bien conservée.Développée par les Safavids, la forteresse est en ruine dans certaines régions. Néanmoins, après quelques heures ici, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Yazd a toujours été si indiscutable. Vous devrez trouver le gardien pour déverrouiller l’entrée.

Le village séculaire de Kharanaq

Le village séculaire de Kharanaq

Aucune excursion d’une journée dans la province de Yazd n’est complète sans une excursion dans le village séculaire de Kharanaq. Apparemment habité depuis plus de 1000 ans, le village de briques en terre crue est pratiquement désert de nos jours, mais vous verrez quelques paysans toujours en activité. Indiciblement pittoresque, les visiteurs sont libres d’explorer les vestiges abandonnés; Parmi les points forts, vous trouverez une mosquée d’époque Qadjar et un ancien aqueduc dans la vallée.

In Australia, we often know biryani as an Indian or Pakistani dish, a rice bowl with chicken or meat with aromatic unique combination of spices and flavours. In Isfahan, however, you can experience a totally new version of biryani!

Biryani in Persian means to grill or fry. Biryani (as a dish, pronounced ber-you-nee) is a traditional Isfahani food, only made and served in Isfahan. People often have it on a Friday at lunch time, since it is considered to be heavy meal (not waist line friendly!) and consumed at times outside of normal working hours. It is often served with doogh, a savoury yogurt based drink flavoured with dried mint and salt but you can often order Coke as well.

The entrée for biryani is a type of soup, with pieces of bread soaked in meat stock freshly made at the restaurant. Similar to another traditional Iranian food called abgousht, this bowl of soup is called tilit and is topped with mint and kashk, a thick savoury diary product commonly used in many traditional Iranian foods.

Biryani in Persian means to grill or fry. Biryani (as a dish, pronounced ber-you-nee) is a traditional Isfahani food, only made and served in Isfahan.

The main dish, biryani, is made of two types of meat and wrapped in flatbread. Toppings are cinnamon, zereshk (barberries), walnuts and crushed almonds to add some crunch to the dish.

Iranians, similar to Indians, like to have little plates filled with lemon wedges, parsley, mint and sometimes raw onion and bowls of yogurt and pickles at the table. As you have figured out by now, Isfahani Biryani is nothing similar to the Indian one, there is no trace of rice and is lighter in chilli and spice but we leave it to you to discover in person!

Biryani in Persian means to grill or fry. Biryani (as a dish, pronounced ber-you-nee) is a traditional Isfahani food, only made and served in Isfahan.

There are a number of places in Isfahan with a reputation to make the best biriyani. SurfIran often takes its guests to the oldest biryani place in Isfahan, located at the heart of the bazaar as a family business established in 1906; or another one near the historical site of Si-o-Se Pol (33 Bridges) with a view to the Zayande river.

Biryani in Persian means to grill or fry. Biryani (as a dish, pronounced ber-you-nee) is a traditional Isfahani food, only made and served in Isfahan.

 

Biryani in Persian means to grill or fry. Biryani (as a dish, pronounced ber-you-nee) is a traditional Isfahani food, only made and served in Isfahan.

Is it safe to travel to Iran now? Those who travel to Iran tend to report that they feel most unsafe as a pedestrian, as particular norms that are followed in many western countries such as cars stopping automatically at pedestrian crossings are not generally adhered too in Iran.

There are many cultural norms in Iran, one of the strangest to foreigners is Taarof, which governs rules of social interaction and hospitality.

Do I need an Iran Visa on Arrival to visit Iran? And how hard is to get a visa? This is the most frequent question we get asked right after October 20 2015 that Iran has started issuing visas with 30 days validity at Tehran Imam Khomeini (IKA), Tehran Mehrabad (THR), Mashhad (MHD), Shiraz (SYZ) and Tabriz (TBZ) international airports.

In a few words “If you plan to go on trip to Iran, don’t risk it. Get an Iran visa the proper way from the Embassy.”

Whether you need a visa depends on where you are from and where you are travelling to.

Citizens of around 60 countries do not need an Iran visa to enter Iran for travelling purposes for various amounts of times.

Iran Visa on Arrival (VOA)

Most other countries citizens can gain a Iran visa on arrival from most of the major airports in Iran, although for peace of mind they can also apply for visas beforehand.

Visas on arrival for most countries only allow for a stay of 15 days. For US and Canadian citizens due to lack of any consular services in Iran, must have prior approval of an itinerary and tour operator before applying for a visa from the Ministry of Foreign Affairs.

Iran Visa on Arrival : Iran has extended airport visa validity from 14 days to 30 days as part of its plans to boost tourism industry in the country.

Iran Visa on Arrival : Iran has extended airport visa validity from 14 days to 30 days as part of its plans to boost tourism industry in the country. Photo by arwcheek @ Flickr

Most tour companies will take care of this for you. No citizens of Israel are permitted to travel to Iran. People who have an Israeli stamp in their passport will also be denied entry.

Visa for Kish Island

All citizens except for Israeli can travel to Kish Island, a popular tourist island, without a visa for up to two weeks.

Since visa requirements are subject to fairly constant change, it is best for everyone to contact Iranian consulate or embassies in their own country to find out what is required before entry.

Most Iran visas will be approved in two to three weeks. Most people find it relatively easy if correct information is given. However, it is best to allow for plenty of time before applying.

For more information about Iran Visa on Arrival

Yes, it is possible to buy Persian rugs or other souvenirs. Iran is known for having the best rugs and carpets in the world.

However, caution is advised before spending lots of money to ensure you are getting the genuine item rather than a fake.

When buying items in places like the Bazaar, bargaining for price is considered normal.

Rules on photography depends on the place. Many mosques will allow photography inside and outside. Some museums will not allow photography inside but will outside.

A tourist takes photos while visiting Golestan Palace in Tehran

A tourist takes photos while visiting Golestan Palace in Tehran

Generally, if it is not permitted, a sign will indicate. Restrictions are placed on photography of government and military buildings.

Iran, Fars Province, Persepolis, listed as World Heritage by UNESCO, the Gate of all nations through which entered the delegations, bull androcephale winged, tourists groups - SURFIRAN

Iran, Fars Province, Persepolis, listed as World Heritage by UNESCO, the Gate of all nations through which entered the delegations, bull and rocephale winged, tourists groups

PERSEPOLIS, UNESCO World Heritage site

PERSEPOLIS, UNESCO World Heritage site

Masouleh, Village On the Rooftops, UNESCO Historical Heritage Site

Masouleh, Village On the Rooftops, UNESCO Historical Heritage Site

For people, when taking photos of specific people, it is always better to ask for permission. Often this will led to a positive response, many Iranians like to pose for photos.

It is not a requirement to agree with any particular political decision or religious ideology to visit Iran.

While in Iran, you will hear a lot of different views from different people about politics and religion, and inevitable all travellers will have their own thoughts.

However, the Iranian government is very sensitive to any foreign involvement in internal political affairs, so any political activity inside Iran, particularly directed against the Iranian government, could lead to arrest.

At least while in Iran, it is best to keep your views private on political and religious matters.